Connect with us

Business

MultiPlan, the secret back-end to most of the insurer industry, is going public

Published

on

Photo: Shutterstock

In a recent announcement, MultiPlan, an entity offering a shadow provider network to insurers, declared that it was going public through a SPAC. Upon closer inspection, MultiPlan represents some of the worst aspects of American health care.

The world of health insurance is deliberately murky. There are monthly premiums, basically a subscription to access the insurance; deductibles, which are minimum amounts a patient pays before the insurance kicks in, usually in an emergency or surgery setting; and co-pays, which are additional fees the patient pays for the privilege of seeing a doctor, usually $20-70.

All of the patient-side fees are confusing, but the provider-side is even more so. Insurers handle negotiations with doctors and hospitals (and, importantly, negotiating with a doctor does not necessarily mean the insurer has negotiated with the hospital and vice versa) to reach a set price for a specific service. These prices are negotiated down from the hospital or physician’s chargemaster (a list of prices). The chargemaster bears no relation to actual charges but is instead the provider’s best attempt to set a high bar at the outset of a negotiation process. When an uninsured patient is billed an extraordinary amount, it’s usually because they didn’t have the negotiation layer of an insurer built in.

The purported value add of insurers, then, is that they lessen costs for patients by handling catastrophic expenses and negotiating down high provider fees.

For a few reasons, this isn’t wholly true. For one, health systems are increasingly merging with insurers, meaning any “negotiation” on behalf of the patient is happening within two divisions of the same company.

But also, many insurers are doing much less negotiation than they make it seem.

The corporation also uses a Palantir-like combination of algorithm and human to root out “fraud and abuse” in payments. 

Three weeks ago, a new merger announcement threw the health care world into a bit of a tizzy. MultiPlan, a complementary PPO network, announced it was going public via a SPAC. The announcement forced quite a few people to start looking up what MultiPlan actually does, including me.

MultiPlan, it turns out, is a corporation that handles a lot of insurers’ work for them. It handles negotiation with providers nationwide and consequently has the largest preferred provider network in the country. This means that insurers can contract with MultiPlan and simply get access to MultiPlan’s network, rather than doing thousands of negotiations. This service is so valuable that all 10 of the top 10 insurers use it, and the corporation seems to have carved out a little monopoly at the top.

MultiPlan didn’t start with so much power. It was founded in 1980 to solve an growing problem: when people traveled, their narrow network insurance plans didn’t follow them. If a person from Delaware had an accident in Colorado, they likely fell out of network and did not receive insurance coverage. To fill this gap, MultiPlan formed a network of “shadow contracts,” negotiated rates with providers that fell outside most networks, and sold this network to other insurance plans.

Over time, as the main insurers became bigger and more national, these shadow contracts became less important. But MultiPlan remained at the top of the insurer network, mostly because the Affordable Care Act of 2010 triggered an avalanche of startup insurers (Oscar, Clover, etc.) while also mandating that insurers cover out-of-network emergency care (although it did not ban surprise billing). MultiPlan offered these smaller insurers an easy way to access a large network of providers.

In 2006, private equity firms began eyeing MultiPlan as a valuable service with few competitors, a market position that only grew after the aforementioned 2010 ACA devlopments. Over the ten years from 2006 to 2016, MultiPlan changed hands between PE firms no fewer than four times. Meanwhile, MultiPlan was also making large acquisitions of competitors and firms in adjacent spaces:

  • 2006: MultiPlan acquired by Carlyle Group for $1 billion
  • 2006: MultiPlan acquires PHCS, the largest primary care network in the US
  • 2010: MultiPlan acquired by BC Partners and Silver Lake for $3.1 billion
  • 2010: MultiPlan acquires Viant, another competitor
  • 2011: MultiPlan acquires NCN, a reimbursement management platform
  • 2014: MultiPlan acquired by Starr Investment Holdings and Partners Group for $4.4 billion
  • 2014: MultiPlan acquires Medical Alert & Review, which identifies wasteful billing
  • 2016: MultiPlan acquired by Hellman & Friedman for $7.5 billion

Not only did MultiPlan’s value increase by a factor of more than 7 times over 10 years—its owners “cleaned up,” in the words of a Wall Street Journal blog post— it also acquired many of its potential competitors. To my knowledge, MultiPlan no longer has competitors. It’s just MultiPlan and the insurers that use it.

Following some of these acquisitions, MultiPlan expanded its service offerings beyond provider negotiation. The corporation also uses a Palantir-like combination of algorithm and human to root out “fraud and abuse” in payments. And for insurers who worry about what their members think of them, MultiPlan offers a set of analytics services that “balance[s] out-of-network savings and member service.”

From what I can tell, this means MultiPlan has a side business in blocking certain treatments and medications to save the insurer money, or at least making things very hard on doctors who try to prescribe expensive care.

This makes sense from MultiPlan’s perspective, as MultiPlan’s revenue (as far as I can tell—they’re not yet public) comes from a combination of the contract fees that insurers pay to access MultiPlan’s network, in addition to a percentage of the “savings” MultiPlan gets for insurers by routinely lowballing doctors.

Theoretically, MultiPlan’s harsh negotiation tactics should be good for rising American health care costs; insurers are supposed to lower costs by negotiating lower prices on behalf of the patient.

But instead, MultiPlan acts like a mafia enforcer for insurers, forcing doctors to accept low payments while insurance premiums for patients…somehow continue to rise.

MultiPlan’s key strategy for forcing doctors to accept low prices is by erecting a bureaucratic layer so thick and complicated that few can navigate it. On one MultiPlan fax to a doctor that I saw, MultiPlan gave the physician 8 days to respond to a low-ball negotiation. “Please note that if you do not wish to sign the attached proposal,” the fax said, “this claim is subject to a payment as low as 110% of Medicare rate as based on the guidelines and limits on the plan for this patient.”

In other words, if the physician disagrees with MultiPlan’s reimbursement offer, MultiPlan reserves the right to cut the price even lower.

MultiPlan preys on physicians using these subtly forceful faxes, expecting physicians’ medical billing staff to not have time to fight through layers of bureaucratic tape. And according to a friend who works in medical billing, even if a staff member takes it upon themselves to complain about a low rate to MultiPlan, MultiPlan refuses to negotiate on the grounds that it is not the insurer.

Now MultiPlan is going public via a SPAC. There’s a lot of money to be made in leveraging the fragmentation of the health care system and bending physicians to your will, and Churchill Capital looks ready to sweep it up.

Olivia Webb. (2020, August 5). MultiPlan, the secret back-end to most of the insurer industry, is going public. Acute Condition. https://www.acutecondition.com/p/multiplan-the-secret-back-end-to?fbclid=IwAR342wrhyNVpIY_mKp7HY8-6TlwXDFudVrJALD49ZZVvRbBJxdJnTAVyIp8

Business

Images Luxury Nail Lounge Salons File $5 Million in Claims for Nail Salon Closure Order That Singles Out the Vietnamese Community

Published

on

By

Images Luxury Nail Lounge manicurists servicing clients at Alton Parkway Salon

NEWPORT BEACH, Calif.Sept. 23, 2020 /PRNewswire/ — Images Luxury Nail Lounge salons, with locations in IrvineNewport Beach and Long Beach, today filed over $5,000,000 in claims against the cities of IrvineNewport BeachLong Beach, the counties of OrangeLos Angeles, and the State of California (collectively “the Government”) for the Government’s continued forced closure of their nail salons.

“We can’t open outside.  Most of the malls we are in won’t allow it, and our chairs and equipment are bolted into the floor.”  

The Images Luxury Nail Lounge salons are alleging that the Government violates their constitutional rights under the federal and California Constitutions due to enforcement of Governor Newsom’s March 19, 2020, executive order. While other similar businesses have subsequently been permitted to open, nail salons remain shuttered.

Tony Nguyen, General Manager of the Image Luxury Nail Lounge salons, notes that “the Vietnamese community has been singled out in this unfair and arbitrary order.”  Vietnamese own 80% of the 11,000 nail salons in California. Mr. Nguyen points out that “since the State, County and Cities have now allowed hair salons to fully reopen, it is evident that the government is enforcing these laws in a racist manner.  With hair, for example, the stylist is right in your face, while with a nail salon, you can be an arm’s length away. Yet hair salons have already been allowed to fully reopen, but Vietnamese owned nail salons are effectively not.” While nail salons are now allowed to open outdoors, Mr. Nguyen states, “we can’t open outside.  Most of the malls we are in won’t allow it, and our chairs and equipment are bolted into the floor.”  

The claims filed today note that there has been no income for six months although nail salons continue to have fix costs such as lease obligations, licensing fees and taxes, etc.  Moreover, nail salons have made the necessary accommodations to ensure the safety of their clients, including, but not limited to, mandated masks and social distancing measures, eliminating indoor waiting areas, incorporating touch-free check-in and check-out, only using every other chair, etc. These accommodations make nail salons safe or safer than other businesses.  Despite these accommodations, nail salons continue to be closed while other less safe businesses have been allowed to open. Mr. Nguyen notes that “Images Luxury Nail Lounge salons are simply seeking to be paid back the money the government effectively took from them through the enforcement of these arbitrary laws that are being enforced in a racist manner. “

For More Information contact: Tony Nguyen, (949) 205-9415, tony@imagesnaillounge.com

About Images Luxury Nail Lounge:

Images Luxury Nail Lounge first opened its doors in 2014. With their state-of-the-art interior and professional-grade cosmetic procedures, each Images location offers a unique experience. Now with 5 prime locations in Southern California, Images Luxury Nail Lounge is ranked the 24th “Top Company” in Los Angeles and the 253rd “FASTEST GROWING BUSINESSES IN THE COUNTRY” by Inc. Magazine’s Top 500 for 2017.

Images Luxury Nail Lounge has established a prestigious reputable name. Images Luxury Nail Lounge is now offering both lucrative partnerships and business opportunities nationwide. So, if you are interested in joining Images’ growing success in the cosmetic and spa service industry, this is your opportunity to establish your own luxury salon with the benefit of a great support system and a well-established and recognizable brand. Investment opportunities are also.

Images Luxury Nail Lounge. (2020, September 23). Images Luxury Nail Lounge Salons File $5 Million in Claims for Nail Salon Closure Order That Singles Out the Vietnamese Community. PRnewsire. https://www.prnewswire.com/news-releases/images-luxury-nail-lounge-salons-file-5-million-in-claims-for-nail-salon-closure-order-that-singles-out-the-vietnamese-community-301136369.html

Continue Reading

Business

Thợ nail được tiếp tục làm việc theo diện độc lập qua đạo luật AB 1561

Published

on

By

Thợ nail có thể được tiếp tục làm việc độc lập. (Hình minh họa: Angela Weiss/AFP via Getty Images)

SACRAMENTO, California (NV) – Dân Biểu Janet Nguyễn công bố AB 1561 được Quốc Hội California thông qua, cho phép thợ nail làm việc độc lập đến Tháng Giêng, 2025.

Theo thông cáo của Dân Biểu Janet Nguyễn, vào năm 2019, đạo luật AB 5 gây khó khăn cho cư dân làm việc theo diện độc lập trừ một số trường hợp ngoại lệ.

“Những người làm nail và tiệm nail đã nhiều lần bị tiểu bang kỳ thị và không quan tâm đến. AB 1561 sẽ cho ngành này thêm thời gian để làm việc với tư cách là người làm việc độc lập theo lựa chọn của họ. Đồng thời, tôi có thêm thời gian tiếp tục làm việc với các đồng viện ở Sacramento để bảo đảm ngành nail được gia hạn vĩnh viễn.”

Trừ thợ nail, mọi nghề khách trong ngành thẩm mỹ đều được miễn trừ. Thợ nail chỉ được miễn trừ cho đến ngày 1 Tháng Giêng, 2022.

Dân Biểu Janet Nguyễn phát biểu: “Những người làm nail và tiệm nail đã nhiều lần bị tiểu bang kỳ thị và không quan tâm đến. AB 1561 sẽ cho ngành này thêm thời gian để làm việc với tư cách là người làm việc độc lập theo lựa chọn của họ. Đồng thời, tôi có thêm thời gian tiếp tục làm việc với các đồng viện ở Sacramento để bảo đảm ngành nail được gia hạn vĩnh viễn.”

Dân Biểu Janet Nguyễn cho biết bà rất chú tâm trong việc sửa đổi sự bất công trong ngành nail. Bà từng đệ trình AB 231 vào đầu năm nay để những người thợ nail được gia hạn vĩnh viễn và nêu lên sự bất công để bắt đầu sự thảo luận về sự sửa đổi này.

Vì đây là một vấn đề quan trọng và không còn nhiều thời gian, dân biểu đã cùng các đồng viện thảo luận thành công để đưa ngành nail vào dự luật của Ủy Ban Lao Động và Việc Làm, AB 1561.

Dân biểu cho hay 80% thợ nail và chủ tiệm nail ở California là người Mỹ gốc Việt. Đây là ngành tạo ra việc làm lớn nhất cho cộng đồng. Orange County có số người tị nạn Mỹ gốc Việt đang sinh sống lớn nhất ngoài Việt Nam.

“Sự ủng hộ mạnh mẽ của tôi đối với AB 1561 thể hiện sự cam kết của tôi là một dân biểu đại diện cho quý đồng hương trong Địa Hạt 72. Tôi sẽ luôn đại diện và tranh đấu để bảo đảm đời sống kinh tế cho quý đồng hương và gia đình,” Dân Biểu Janet Nguyễn cho hay.

Bà từng là tác giả của một số đạo luật ủng hộ ngành nail như SB 1044 và SB 896. Tuy SB 896 không được ký thành luật, nhưng SB 1044 được thông qua và giúp các tiệm nail, cũng như thợ không phải đóng tiền phạt nhiều gấp đôi. Đạo luật SB 1044 còn tạo ra một hệ thống đóng tiền phạt trả góp cho chủ và thợ nail. 

(TL) [qd] (October 27, 2021). Thợ nail được tiếp tục làm việc theo diện độc lập qua đạo luật AB 1561. Nguoi-Viet.com https://www.nguoi-viet.com/little-saigon/tho-nail-duoc-tiep-tuc-lam-viec-theo-dien-doc-lap-qua-dao-luat-ab-1561/

Continue Reading

Business

UCLA: Ngành nail Việt Nam ở California bị đại dịch COVID-19 ảnh hưởng nặng

Published

on

By

Người Việt Nam làm việc trong ngành nail gặp nhiều khó khăn trong đại dịch COVID-19. (Hình minh họa: ucla.edu)

LOS ANGELES, California (NV) – Trung Tâm Lao Động thuộc đại học UCLA vừa đưa ra một báo cáo nói về ảnh hưởng của đại dịch COVID-19 đối với ngành nail ở California, và báo cáo này có rất nhiều thông tin quan trọng.

57% thợ nail không đủ tiền để chi trả nhiều thứ ở nhà, và 48% nói họ phải xin trợ cấp thực phẩm từ lúc đại dịch khởi phát

Theo nghiên cứu, ngành nail tại California lớn nhất Hoa Kỳ, có hơn 100,000 thợ nail có giấy phép. Đa số tiệm nail ở California do gia đình làm chủ, và có nhân viên hầu hết là phụ nữ gốc Việt.

Sau khi California ra lệnh ở nhà vào Tháng Ba, 2020, các tiệm nail khắp tiểu bang phải đóng cửa, sau đó mở cửa lại rồi phải đóng cửa tiếp, và đến đầu năm 2021 mới được làm việc bình thường lại.

Những lần đóng cửa rồi mở cửa lại ảnh hưởng rất nhiều đến ngành nail. Để biết rõ hơn về ảnh hưởng đó, đại học UCLA hợp tác với Liên Hiệp Nail Lành Mạnh California để viết một báo cáo.

Đại học này khảo sát 158 thợ nail, 42 chủ tiệm, và phỏng vấn được bốn chủ tiệm cùng hai thợ để viết báo cáo mới xuất bản hôm Thứ Năm, 18 Tháng Mười Một.

Nhiều khó khăn kinh tế trong đại dịch

Trong suốt năm 2020, chuyện tiệm nail bị đóng cửa tạo ra nhiều khó khăn kinh tế cho cả chủ tiệm lẫn thợ. Chín mươi phần trăm thợ nail ở California không tìm được việc làm khác trong giai đoạn đó. Chủ tiệm cũng gặp khó khăn và có đến 93% không tìm được việc làm khác.

Khi phải đóng cửa tiệm, 91% thợ nail nộp đơn xin tiền trợ cấp thất nghiệp của California và 32% xin trợ cấp thất nghiệp trong đại dịch (PUA).

Tuy nhiên, nhiều thợ nail nói thủ tục nộp đơn rất phức tạp, và không có mẫu đơn được viết bằng tiếng Việt để dễ điền. Ngoài ra, nhiều người thợ không biết tìm thông tin ở đâu, và không biết cách quản trị tài chánh.

Chủ tiệm nail cũng nộp đơn xin trợ cấp trong đại dịch, trong đó có 67% xin trợ cấp để trả lương cho nhân viên và 29% mượn nợ dành cho doanh nghiệp nhỏ. Đối với những chủ tiệm nộp đơn xin trợ cấp, số tiền họ nhận được không đủ để chi trả hết mọi thứ cho doanh nghiệp.

Tuy gặp nhiều khó khăn, chủ tiệm nail dễ nộp đơn xin trợ cấp hơn nhiều so với thợ.

Khó khăn sau khi mở cửa tiệm nail lại

Khi được tiểu bang cho phép làm việc lại, 93% thợ nail trong khảo sát làm việc lại cho tiệm cũ, nơi họ từng làm việc trước Tháng Ba, 2020. Tuy nhiên, 89% thợ và 84% chủ cho biết tiệm nail sa thải ít nhất một nhân viên.

Những lý do khiến chủ tiệm nail không thuê lại được thợ cũ gồm có: Không đủ khách, không đủ tiền để thuê lại toàn bộ nhân viên cũ, thợ không muốn quay lại, và phải cắt giảm nhân viên để làm việc theo quy định giãn cách xã hội.

Báo cáo cho biết chỉ có 14% chủ tiệm nghĩ mình có thể trả được tiền thuê tiệm và trả lương cho nhân viên sau khi mở cửa lại. Nhiều tiệm dù tăng giá các dịch vụ cũng không đủ tiền trang trải chi phí, và 44% thợ và 78% chủ cho biết phải tăng giá các dịch vụ, từ $1 đến $10, cho từng dịch vụ.

Tuy 90% chủ tiệm trong khảo sát của UCLA cho biết không giảm lương của thợ sau khi mở cửa lại, nhưng 83% thợ cho hay họ bị giảm lương, và nhiều người nói kiếm được ít hơn $400 mỗi tuần. Ngoài ra, 75% thợ nail trong khảo sát nói họ chỉ làm việc tối đa 20 giờ mỗi tuần.

Ngoài ra, 57% thợ nail không đủ tiền để chi trả nhiều thứ ở nhà, và 48% nói họ phải xin trợ cấp thực phẩm từ lúc đại dịch khởi phát. Về phía chủ tiệm, 60% nói họ không biết mình có thể mua thực phẩm và trả tiền cho nhiều thứ khác hay không.

Không chỉ vậy, tình trạng thù ghét người Châu Á trong năm 2020 còn gây ra nhiều trở ngại kinh tế cho ngành nail.

Khi được hỏi, 14% thợ nail cho biết họ bị kỳ thị ở chỗ làm, và 19% chủ tiệm trong khảo sát cũng bị kỳ thị. Ngoài ra, 14% chủ tiệm còn kể từng thấy nhân viên bị kỳ thị.

Áp dụng các quy định phòng dịch trong tiệm nail

Theo đại học UCLA, 91% chủ tiệm nail trong khảo sát yêu cầu nhân viên và khách phải đeo khẩu trang, 83% chủ cho nhân viên mặc đồ bảo hộ, và 63% cho biết họ lắp đặt nhiều tấm kính tại bàn làm việc của thợ.

Ngoài ra, 55% chủ tiệm cho biết họ phải giảm số bàn làm việc, và 50% nói họ nâng cấp hệ thống thông hơi của tiệm. Tuy vậy, 55% chủ tiệm trong khảo sát nói trở ngại lớn nhất để tu sửa lại tiệm là tiền bạc.

Nhiều chủ tiệm và thợ nói họ phải tranh cãi với khách về chuyện đeo khẩu trang. Tuy chỉ có 7% chủ tiệm báo cáo thấy khách không đeo khẩu trang khi đến tiệm, nhưng 21% chủ và 15% thợ báo cáo họ phải cãi nhau với khách trong tiệm vì chuyện đeo khẩu trang.

Một điều đáng mừng trong báo cáo là 97% thợ nail cho rằng chủ tiệm áp dụng những biện pháp phòng dịch hiệu quả và nhanh chóng áp dụng những biện pháp mới khi có lệnh.

Tuy vậy, 62% thợ nail cho biết chủ không cho họ nghỉ bệnh có lương, và 76% chủ tiệm trong báo cáo công nhận điều đó.

Vẫn theo báo cáo, 20% thợ trong khảo sát cho hay họ sợ bị nhiễm COVID-19 khi làm việc.

Đối với thợ nail, sức khỏe là ưu tiên hàng đầu sau khi mở cửa lại, và 62% thợ trong khảo sát cho biết điều đó. Đối với chủ tiệm, 59% coi chuyện có đủ khách là quan trọng nhất.

Gần một nửa số thợ nail trong khảo sát cho biết họ cảm thấy căng thẳng khi đi làm, với mức độ từ hơi căng thẳng đến rất căng thẳng.

Hỗ trợ người trong ngành nail vượt qua đại dịch

Về những biện pháp hỗ trợ người trong ngành nail, đa số thợ và chủ tiệm muốn có thêm thông tin về ảnh hưởng của đại dịch. Nhiều thợ và chủ cũng muốn biết cách bảo vệ bản thân khi đi làm.

Theo khảo sát, 38% thợ muốn có thêm thông tin về cách thay đổi chỗ làm, về luật lao động và các quy định quan trọng, trong khi 72% chủ tiệm muốn biết thêm về cách ghi danh xin trợ cấp và mượn tiền cho doanh nghiệp.

Sau cùng, những vấn đề người làm việc trong ngành nail đang quan tâm là làm sao giảm tình trạng thù ghét người Châu Á cũng như họ phải trả tiền cho nhiều chi phí và mua thực phẩm. [đ.d.]

Thiện Lê. (2021, November 22). UCLA: Ngành nail Việt Nam ở California bị đại dịch COVID-19 ảnh hưởng nặng. Người Việt. https://www.nguoi-viet.com/little-saigon/cong-dong/ucla-nganh-nail-viet-nam-o-california-bi-dai-dich-covid-19-anh-huong-nang/?fbclid=IwAR3gcml6W-CvBDIq_ODC4_umdLMXABYl0t7-Bzwv1GG_kpnwxE5DZsNPmk4

Continue Reading

Trending

Copyright © 2021 www.truthmedia.news