Connect with us


MultiPlan, the secret back-end to most of the insurer industry, is going public



Photo: Shutterstock

In a recent announcement, MultiPlan, an entity offering a shadow provider network to insurers, declared that it was going public through a SPAC. Upon closer inspection, MultiPlan represents some of the worst aspects of American health care.

The world of health insurance is deliberately murky. There are monthly premiums, basically a subscription to access the insurance; deductibles, which are minimum amounts a patient pays before the insurance kicks in, usually in an emergency or surgery setting; and co-pays, which are additional fees the patient pays for the privilege of seeing a doctor, usually $20-70.

All of the patient-side fees are confusing, but the provider-side is even more so. Insurers handle negotiations with doctors and hospitals (and, importantly, negotiating with a doctor does not necessarily mean the insurer has negotiated with the hospital and vice versa) to reach a set price for a specific service. These prices are negotiated down from the hospital or physician’s chargemaster (a list of prices). The chargemaster bears no relation to actual charges but is instead the provider’s best attempt to set a high bar at the outset of a negotiation process. When an uninsured patient is billed an extraordinary amount, it’s usually because they didn’t have the negotiation layer of an insurer built in.

The purported value add of insurers, then, is that they lessen costs for patients by handling catastrophic expenses and negotiating down high provider fees.

For a few reasons, this isn’t wholly true. For one, health systems are increasingly merging with insurers, meaning any “negotiation” on behalf of the patient is happening within two divisions of the same company.

But also, many insurers are doing much less negotiation than they make it seem.

The corporation also uses a Palantir-like combination of algorithm and human to root out “fraud and abuse” in payments. 

Three weeks ago, a new merger announcement threw the health care world into a bit of a tizzy. MultiPlan, a complementary PPO network, announced it was going public via a SPAC. The announcement forced quite a few people to start looking up what MultiPlan actually does, including me.

MultiPlan, it turns out, is a corporation that handles a lot of insurers’ work for them. It handles negotiation with providers nationwide and consequently has the largest preferred provider network in the country. This means that insurers can contract with MultiPlan and simply get access to MultiPlan’s network, rather than doing thousands of negotiations. This service is so valuable that all 10 of the top 10 insurers use it, and the corporation seems to have carved out a little monopoly at the top.

MultiPlan didn’t start with so much power. It was founded in 1980 to solve an growing problem: when people traveled, their narrow network insurance plans didn’t follow them. If a person from Delaware had an accident in Colorado, they likely fell out of network and did not receive insurance coverage. To fill this gap, MultiPlan formed a network of “shadow contracts,” negotiated rates with providers that fell outside most networks, and sold this network to other insurance plans.

Over time, as the main insurers became bigger and more national, these shadow contracts became less important. But MultiPlan remained at the top of the insurer network, mostly because the Affordable Care Act of 2010 triggered an avalanche of startup insurers (Oscar, Clover, etc.) while also mandating that insurers cover out-of-network emergency care (although it did not ban surprise billing). MultiPlan offered these smaller insurers an easy way to access a large network of providers.

In 2006, private equity firms began eyeing MultiPlan as a valuable service with few competitors, a market position that only grew after the aforementioned 2010 ACA devlopments. Over the ten years from 2006 to 2016, MultiPlan changed hands between PE firms no fewer than four times. Meanwhile, MultiPlan was also making large acquisitions of competitors and firms in adjacent spaces:

  • 2006: MultiPlan acquired by Carlyle Group for $1 billion
  • 2006: MultiPlan acquires PHCS, the largest primary care network in the US
  • 2010: MultiPlan acquired by BC Partners and Silver Lake for $3.1 billion
  • 2010: MultiPlan acquires Viant, another competitor
  • 2011: MultiPlan acquires NCN, a reimbursement management platform
  • 2014: MultiPlan acquired by Starr Investment Holdings and Partners Group for $4.4 billion
  • 2014: MultiPlan acquires Medical Alert & Review, which identifies wasteful billing
  • 2016: MultiPlan acquired by Hellman & Friedman for $7.5 billion

Not only did MultiPlan’s value increase by a factor of more than 7 times over 10 years—its owners “cleaned up,” in the words of a Wall Street Journal blog post— it also acquired many of its potential competitors. To my knowledge, MultiPlan no longer has competitors. It’s just MultiPlan and the insurers that use it.

Following some of these acquisitions, MultiPlan expanded its service offerings beyond provider negotiation. The corporation also uses a Palantir-like combination of algorithm and human to root out “fraud and abuse” in payments. And for insurers who worry about what their members think of them, MultiPlan offers a set of analytics services that “balance[s] out-of-network savings and member service.”

From what I can tell, this means MultiPlan has a side business in blocking certain treatments and medications to save the insurer money, or at least making things very hard on doctors who try to prescribe expensive care.

This makes sense from MultiPlan’s perspective, as MultiPlan’s revenue (as far as I can tell—they’re not yet public) comes from a combination of the contract fees that insurers pay to access MultiPlan’s network, in addition to a percentage of the “savings” MultiPlan gets for insurers by routinely lowballing doctors.

Theoretically, MultiPlan’s harsh negotiation tactics should be good for rising American health care costs; insurers are supposed to lower costs by negotiating lower prices on behalf of the patient.

But instead, MultiPlan acts like a mafia enforcer for insurers, forcing doctors to accept low payments while insurance premiums for patients…somehow continue to rise.

MultiPlan’s key strategy for forcing doctors to accept low prices is by erecting a bureaucratic layer so thick and complicated that few can navigate it. On one MultiPlan fax to a doctor that I saw, MultiPlan gave the physician 8 days to respond to a low-ball negotiation. “Please note that if you do not wish to sign the attached proposal,” the fax said, “this claim is subject to a payment as low as 110% of Medicare rate as based on the guidelines and limits on the plan for this patient.”

In other words, if the physician disagrees with MultiPlan’s reimbursement offer, MultiPlan reserves the right to cut the price even lower.

MultiPlan preys on physicians using these subtly forceful faxes, expecting physicians’ medical billing staff to not have time to fight through layers of bureaucratic tape. And according to a friend who works in medical billing, even if a staff member takes it upon themselves to complain about a low rate to MultiPlan, MultiPlan refuses to negotiate on the grounds that it is not the insurer.

Now MultiPlan is going public via a SPAC. There’s a lot of money to be made in leveraging the fragmentation of the health care system and bending physicians to your will, and Churchill Capital looks ready to sweep it up.

Olivia Webb. (2020, August 5). MultiPlan, the secret back-end to most of the insurer industry, is going public. Acute Condition.






Nhiều người Mỹ nhập cư đến đây để trốn khỏi đất nước đang gặp khó khăn của họ, tìm kiếm sự tự do khỏi cuộc đàn áp, hoặc để có cơ hội kinh tế tốt hơn. Đa số người Việt Nam nhập cư đến Mỹ vì tất cả những lý do này. Sau 45 năm, người Mỹ gốc Việt đang sống với giấc mơ Mỹ; họ sở hữu những ngôi nhà và cơ sở kinh doanh, có trình độ học vấn cao và họ cống hiến cho cộng đồng của họ. Nhiều người đã trở thành Công dân Hoa Kỳ, bỏ phiếu và một số thậm chí ứng cử vào văn phòng chính phủ. Nhưng khi những người Mỹ gốc Việt ăn mừng tự do của họ vào ngày 4 tháng 7 với tất cả những người Mỹ khác, thì có những người Mỹ gốc Việt sống giữa chúng tôi với tư cách là những kẻ phản bội và cộng sản.

Những người sống giữa chúng ta, sẽ không bao giờ tuyên bố mình là Cộng sản vì sợ công chúng thù địch. Nhưng với trường hợp của ông chủ Lee’s Sandwiches, ông Lê Văn Chiêu, ông có vẻ không quan tâm đến những gì người dân của mình nghĩ. Vào ngày 17 tháng 5 năm 2022, Thủ tướng Quốc gia cộng sản Việt nam, Phạm Minh Chính, đã đến thăm San Francisco và gặp gỡ Lê Văn Chiêu tại một sự kiện riêng (như hình thứ hai bên trái của bức ảnh dưới đây). Những người Mỹ gốc Việt nghe nói về điều này, đã rất phẫn nộ khi một người Mỹ rời bỏ đất nước của mình, xây dựng sự giàu có của mình trên đất Mỹ, và được rất nhiều người Mỹ ủng hộ, đã phản bội họ hết lần này đến lần khác. Khi Lê Văn Chiêu gặp Thủ tướng Nguyễn Minh Triết vào năm 2007, tại Dana Point, nhiều người Mỹ gốc Việt đã biểu tình bên ngoài cửa hàng Lee’s Sandwich của ông nhưng ông không rút ra bài học và tiếp tục đâm sau lưng những người ủng hộ mình.

Thật đáng buồn và đáng tiếc khi những tờ báo Việt Mỹ nhận tiền quảng cáo từ Lee’s Sandwiches lại chấp nhận ngậm miệng ăn tiền để không in về sự kiện ngày 17 tháng 5 năm 2022. Nếu muốn tìm kiếm sự kiện này trên Google, tất cả các bài báo đều được viết bởi các phương tiện truyền thông của Việt Nam chứ không phải ở Hoa Kỳ.

Lý do Lê Văn Chiêu liên kết với cộng sản là để họ có thể giúp ông ta vượt qua tội danh lừa dối công chúng bằng cách in trái phép nhãn USDA trên các sản phẩm của Lee’s Sandwiches. Về cơ bản, Lê Văn Chiêu đã quay lưng lại với những người đồng hương Mỹ của mình và đang nuôi dưỡng mối quan hệ của mình với những người cộng sản, chính chính phủ mà ông đã phải thoát ly. Một mặt, ông ta kiếm được của cải và tài sản của mình với những người bảo trợ Mỹ và mặt khác, ông ta đang bắt tay với cộng sản Việt Nam. Về cơ bản, ông ta đang cắn xé bàn tay nuôi sống mình và sẵn sàng phản bội đạo đức của chính mình để có được thứ ông ta muốn.



Many immigrant Americans came here to escape their troubled countries, seeking freedom from persecution, or for better economic opportunities. A majority of Vietnamese immigrants came to America for all these reasons. After 45 years, Vietnamese Americans are now living the American dream; they own homes and businesses, are highly educated, and they give back to their community. Many have become U.S. Citizens, vote, and some even run for government office. But as Vietnamese Americans celebrate their freedom on July 4th with all other Americans, there are Vietnamese Americans living amongst us as traitors and communists.

Those who live amongst us, will never declare themselves as Communist for fear of public hostility. But in the case of Lee’s Sandwiches owner, Le Van Chieu, he seems to not care what his people think. On May 17, 2022 the Prime Minister of the Vietnamese Communist Country, Pham Minh Chinh, visited San Francisco and met with Le Van Chieu at a private event (as seen second to the left of the photo below). Vietnamese Americans who heard of this, are outraged that an American who left his country, built his wealth on American soil, and supported by so many Americans, has betrayed them over and over. When Le Van Chieu met Prime Minister Nguyen Minh Triet in 2007, in Dana Point, many Vietnamese Americans had protested and picketed outside his Lee’s Sandwich shop but he didn’t learn his lesson and continues to backstab his supporters.

It’s sad and unfortunate that Vietnamese American Newspapers that receive advertisement money from Lee’s Sandwiches accepted hush money to not print about the May 17, 2022 event. If one to were to search this event on Google, all articles are written by Vietnam’s media and not in the U.S.

Le Van Chieu’s reason for his affiliation with the communist is so that they can help him through his convicted criminal charge of deceiving the public by illegally printing USDA labels on Lee’s Sandwiches products. Basically, Le Van Chieu has turned his back on his fellow Americans and is nourishing his relationship with communists, the same government that he had to escape from. On one hand, he earned his wealth and fortune with American patrons and on the other hand he is shaking hands with Vietnamese communist. He is basically biting the hand that feeds him and is willing to betray his morals to get what he wants.

Continue Reading






Ở Mỹ, khi mọi người đầu tư vào một doanh nghiệp nhượng quyền, họ đang đầu tư vào thương hiệu và danh tiếng. Tại sao mọi người muốn đầu tư vào nhượng quyền thương mại thay vì bắt đầu thương hiệu của riêng họ? Nhượng quyền thương mại thường thành công vì họ có một mô hình kinh doanh đã được thiết lập và danh tiếng tiêu chuẩn được người tiêu dùng mong đợi, trong khi việc bắt đầu kinh doanh độc quyền thường đi kèm với nhiều rủi ro hơn và ngân sách tiếp thị lớn hơn. Nhưng điều gì sẽ xảy ra khi thương hiệu nhượng quyền bị vấy bẩn từ đầu và các bên nhượng quyền không kiểm soát được danh tiếng của mình?

Ví dụ như Lee’s Sandwiches, Giám đốc điều hành Lê Văn Chiêu thường xuyên liên kết với Đảng Cộng sản Việt Nam và tham dự các sự kiện do Thủ tướng Việt Nam tổ chức. Bức ảnh chụp chung đầu tiên của ông trước công chúng với Thủ tướng Nguyễn Minh Triết vào năm 2007 đã gây ra những cuộc biểu tình đông người trước quán Lee’s Sandwiches. Các công ty nhượng quyền bắt đầu mất dần khách hàng từ những người phản đối chủ nghĩa cộng sản. Sau đó, vào năm 2021, khi Lê Văn Chiêu bị Tòa án quận Hoa Kỳ kết tội in nhãn USDA giả trên các sản phẩm Lee’s Sandwiches mà bên nhượng quyền không hề hay biết, nhiều cơ sở của nhượng quyền Lee’s Sandwiches đã ngừng kinh doanh, tìm cách bán công việc kinh doanh của họ, hoặc đấu tranh để tồn tại. Điều này gây thiệt hại cho tất cả các bên nhượng quyền, những người đã mất tiền đầu tư và sự tin tưởng của họ đối với thương hiệu.

Nhưng Lê Văn Chiêu dường như không quan tâm đến các nhà đầu tư của mình vì chỉ mới đây vào ngày 17 tháng 5 năm 2022, ông lại tham dự một sự kiện cùng với Thủ tướng Đảng Cộng sản Việt Nam, Phạm Minh Chính. Điều này dẫn đến một cuộc biểu tình rầm rộ vào ngày 6 tháng 8 năm 2022 tại Lee’s Sandwiches trên Bolsa ở Little Saigon, Westminster, California. Lê Văn Chiêu tiếp tục hủy hoại thương hiệu Lee’s Sandwiches và danh tiếng của hãng giờ đây đã đi xuống hố sâu.

Nếu bạn là người mua nhượng quyền của Lee’s Sandwiches và bạn muốn lấy lại những gì đã mất do hành động của Lê Văn Chiêu, hãy gửi email tới Sau 60 ngày kể từ ngày đăng này, chúng tôi sẽ tập hợp tất cả các e-mail và thông tin liên lạc của các chủ cơ sở được nhượng quyền để đề xuất với luật sư chuyên môn về bên nhận nhượng quyền. Bạn sẽ không phải trả bất kỳ khoản phí luật sư nào và bạn sẽ được bồi thường khi thắng kiện.



In America, when people invest in a franchise business, they are investing in the brand and reputation. Why do people want to invest in a franchise instead of starting their own brand? Franchises are often successful because they have an established business model and a standard reputation that is expected by the consumer, whereas starting a sole proprietorship often comes with more risk and a bigger marketing budget. But what happens when the franchise brand is tainted from the top and the franchisees have no control over their reputation?

In the instance of Lee’s Sandwiches, the CEO Le Van Chieu frequently associates himself with the Vietnamese Communist party and attends events hosted by Vietnamese Prime Ministers. His first photo together in public with Prime Minister Nguyen Minh Triet in 2007 caused protests and picketing in front of Lee’s Sandwiches. Franchisees slowly started losing customers from protestors of communism. Then in 2021, when it was discovered that Le Van Chieu was found guilty by the United States District Court for printing fake USDA labels on Lee’s Sandwiches products without the franchisees’ knowledge, many of the Lee’s Sandwiches went out of business, tried selling their business, or struggled to survive. This was devastating to all the franchisees who lost their money on their investment and their trust of the brand.

But Le Van Chieu seems to not care for his investors because only recently on May 17, 2022, he again attended an event with the Prime Minister of the Vietnamese Communist Party, Pham Minh Chinh. This resulted in a protest on August 6, 2022 at a Lee’s Sandwiches on Bolsa in Little Saigon, Westminster, California. Le Van Chieu continues to ruin Lee’s Sandwiches brand and its reputation is now down the toilet.

If you are a Lee’s Sandwiches franchisee and you want to get back what you have lost due to Le Van Chieu’s actions, email After 60 days from this post, we will gather all franchisees’ e-mails and the owner’s contact information to propose to an attorney specializing in franchisee. You will not have to pay any attorney’s fees and you’ll be compensated if the case is won.

Continue Reading






Chủ sở hữu của Lee’s Sandwiches, Lê Văn Chiêu, thường xuyên được đưa tin trong vài năm qua sau khi bị Tòa án Quận Hoa Kỳ kết tội vào năm 2021 vì đã in nhãn USDA giả trên các sản phẩm của Lee’s Sandwiches. Nhưng nếu bạn tìm kiếm những bài báo này, nhiều bài trong số họ đã bị xóa. Chúng tôi đặt câu hỏi tại sao chúng bị xóa và bắt gặp một lá thư riêng của chính Lê Văn Chiêu yêu cầu các quan chức chính phủ Việt Nam giúp anh gỡ bỏ những bài báo này.

Mặc dù ông đã nhận tội vào năm 2021 về những vi phạm đã bị buộc tội đối với mình, nhưng trong bức thư gửi các quan chức Việt Nam, trong đó có Phạm Minh Chính, Thủ tướng Chính phủ nước Cộng hòa xã hội chủ nghĩa Việt Nam; Nguyễn Phú Trọng, Tổng Bí thư Ban Chấp hành Trung ương Đảng Cộng sản Việt Nam; Nguyễn Xuân Phúc, Chủ tịch nước Cộng hòa Xã hội Chủ nghĩa Việt Nam, và nhiều quan chức nổi tiếng khác trong lá thư, ông lập luận rằng bản án hình sự của Tòa Án tối cao Hoa Kỳ tại Quận Cam không nhằm vào Lee’s Sandwiches mà chống lại LQNN, Inc. Chúng tôi xin có sự khác biệt.

Trong lá thư của Lê Văn Chiêu, ông ấy giải thích rằng bản án trong vụ án hình sự chống lại LQNN, Inc nhưng các bài báo lại nói rằng “Lee’s Sandwiches chúng tôi phân phối thực phẩm kém chất lượng, bị phạt, tạm ngưng sản xuất và quản chế vì tội gian lận, sử dụng chất độc hại trong thực phẩm, gây nguy hiểm tới sức khỏe cộng đồng là không thể chấp nhận được,” và ông đang yêu cầu loại bỏ nó.

Nếu một công ty được USDA chấp thuận, họ sẽ quan tâm đến việc đóng gói và không gây nguy hiểm đến chất lượng thịt của họ bằng cách đóng gói lại các khẩu phần từ lớn hơn đến nhỏ hơn như đã đề cập trong thư của Lê Văn Chiêu là một “sai lầm”. Vì vậy, lỗi là do đóng gói lại thực phẩm từ lớn đến nhỏ hơn và không phải do nhãn giả đã được in cố ý để đánh lừa công chúng? Làm thế nào để thịt của Lee Sandwiches’s được coi là chất lượng nếu ngay từ đầu chúng chưa bao giờ được USDA chấp thuận để sản xuất thịt tại nhà máy của họ? Việc dán bất kỳ nhãn hiệu nào để đánh lừa công chúng sẽ là cố ý và điều đó được coi là gây nguy hiểm cho cộng đồng khi mọi người đang ăn thứ mà họ cho là an toàn, khi nó không phải là thứ mà họ nghĩ là an toàn? Việc đóng gói không đúng cách sẽ gây ô nhiễm và có thể phát tán các chất gây ung thư gây ngộ độc thực phẩm, ung thư, thậm chí tử vong. Việc in nhãn giả sau khi không thông qua các quy định là bất hợp pháp và là tội phạm dựa trên vụ án hình sự của Lê Văn Chiêu # SACR20-00128-DFM.

Căn cứ vào Bản Tuyên bố Thông tin nộp cho Thư ký Tiểu bang California, Lê Văn Chiêu là Tổng Giám Đốc, vợ ông là Yến Quách, nay là Yến Lê, là Thư ký, và em gái của Yến Lê là Liên Quách, và em trai Tom Quách là Giám đốc của LQNN, Inc và cũng là Đồng sở hữu của Lee’s Sandwiches. Vậy thì làm sao đây, Lê Văn Chiêu, một người có thể là chủ sở hữu của hai công ty mà không biết công ty kia đang làm gì sai? Nếu các quan chức chính phủ Việt Nam tin rằng lập luận của Lê Văn Chiêu rằng LQNN và Lee’s Sandwiches không liên quan, mặc dù ông ta là chủ sở hữu của cả hai, thì họ phải là người ngây thơ và vô học. Phải chăng các quan chức Việt Nam không đủ hiểu biết để tự mình điều tra về Lê Văn Chiêu rằng họ sẽ tin ông ta và đáp ứng những yêu cầu vô đạo đức của ông ta? Làm thế nào mà ông ta lại phủ nhận việc không biết rằng LQNN, Inc đang in nhãn giả cho Lee Sandwiches, khi ông ta là chủ sở hữu của cả hai công ty?



Lee’s Sandwiches owner, Lê Văn Chiêu, was frequently in the news the past few years after being found guilty by the United States District Court in 2021 for printing fake USDA labels on Lee’s Sandwiches products. But if you are to search for these articles, many of them have been removed. We question why they have been removed and came across a private letter from Lê Văn Chiêu himself asking the Vietnamese government officials to help him remove these articles.

Although he plead guilty in 2021 to the violations charged against him, in his letter to the Vietnamese officials which include Phạm Minh Chính, Prime Minister of the Socialist Republic of Vietnam; Nguyễn Phú Trọng, General Secretary of the Central Committee of the Communist Party of Vietnam; Nguyễn Xuân Phúc, President of the Socialist Republic of Vietnam, and many other prominent officials in the letter, he argues that the criminal judgement by the United States District Court is not against Lee’s Sandwiches but against LQNN, Inc. We beg to differ.

In his letter, he explains that the judgement in the criminal case is against LQNN, Inc but the news articles are stating that “Lee’s Sandwiches distributes poor quality food, was fined, suspended and placed on probation for fraud, using toxic substances in food, endangering public health,” is wrong and unacceptable and he is asking that it be removed.

If a company did have USDA approval, they would care about their packaging and not jeopardize the quality of their meats by repackaging rations from larger to smaller as mentioned in Lê Văn Chiêu’s letter as a “mistake.” So the mistake is by repackaging the food from larger to smaller and not because fake labels were being printed intentionally to deceive the public? How is Lee’s meats considered quality if they were never USDA approved to produce meat at their factory to begin with? Putting on any label to deceive the public would be intentional and isn’t that considered public endangerment when people are eating something they think is safe, when it is not? By improperly packaging, it will cause contamination and can spread carcinogenic substances that cause food poisoning, cancer, or even death. Printing fake labels after not passing regulations is illegal and a crime based on Lê Văn Chiêu’s criminal case #SACR20-00128-DFM.

Based on the Statement of Information filing with the State of California Secretary of State, Lê Văn Chiêu is the CEO, his wife Yen Quách, now Yen Lê, is the Secretary, and his wife’s sister Lien Quách and brother Tom Quách are Directors of LQNN Inc and are also Co-owners of Lee’s Sandwiches. So how is it, that a person can be the owner of two companies and not know what the other is doing wrong? If the Vietnamese government officials believed Lê Văn Chiêu’s argument that LQNN and Lee’s are not related, even though he’s the owner of both, they must be naïve and ignorant. Were the Vietnamese officials not knowledgeable enough to investigate Lê Văn Chiêu on their own that they would trust him and respond to his unethical demands? How is that he denies not knowing that LQNN, Inc is printing fake labels for Lee Sandwiches, when he’s the owner of both companies?

Continue Reading


Copyright © 2021